Sains & Teknologi

Roc – Pesawat Terbesar di Dunia Terbang Perdana

Obrolan Santai – Roc Pesawat Terbesar di Dunia Terbang Perdana (13/04/2019), pesawat pembawa peluncuran udara milik Stratolaunch Systems Corporation – telah melakukan uji terbang pertama di atas Gurun Mojave di California.

Pesawat terbesar di dunia telah bertahun-tahun dalam pengembangan menjelang tonggak utama hari Sabtu karena terbang selama 2,5 jam tanpa masalah. Ini akhirnya akan membawa hingga tiga roket Pegasus, dua yang pertama sekarang sedang dirakit di Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg.

Sejak didirikan, banyak kemajuan telah terbukti dalam pengujian tambahan dari kapal induk di darat. Pertama, pesawat dibawa keluar dari hanggar untuk pertama kalinya menguji sistem bahan bakar (test fuel systems). Kemudian pengujian mesin diikuti, kemudian tes taksi kecepatan rendah (low-speed taxi tests).

Awalnya, Stratolaunch berencana untuk bekerja dengan SpaceX untuk mengembangkan kendaraan peluncuran, yang disebut Falcon 5. Tujuannya adalah untuk membangun varian mesin empat atau lima roket Falcon yang dirancang untuk peluncuran udara. Namun, pekerjaan antara perusahaan berakhir pada 2012, setelah SpaceX menetapkan bahwa terlalu banyak modifikasi diperlukan dalam pembuatan pesawat ini.

Akibatnya, Orbital Sciences (sekarang Northrop Grumman) terpilih untuk menggantikan SpaceX. Tidak seperti SpaceX, Orbital sudah memiliki kendaraan peluncuran udara yang telah terbukti di Pegasus – sebuah roket dengan 29 peluncuran sukses berturut-turut.

Agustus tahun 2018 lalu, dua set motor Pegasus tiba di Bldg 1555 di Pangkalan Angkatan Udara (Air Force Base) Vandenberg.

Stratolaunch akan membawa Pegasus dari pesawat serat karbon yang dirancang oleh Scaled Composites – perusahaan yang sama yang membangun WhiteKnightTwo (WK2) untuk Virgin Galactic. Seperti halnya WK2, pesawat Stratolaunch memiliki desain dual fuselage.

Roc tes penerbangan - Jack Beyer - NSF/L2
Roc tes penerbangan – Jack Beyer – NSF/L2

Design pesawat ini memiliki 2 kapal induk, dimana masing-masing memiliki jendela, Kru pesawat berjumlah tiga orang  Sementara kedua pesawat di kapal induk memiliki jendela, kru tiga orang akan terbang di pesawat yang tepat. Bagian kiri tidak diisi oleh manusia dan dengan demikian hanya akan menampung peralatan elektronik.

Pesawat ini didorong oleh enam mesin jet yang telah diselamatkan dari dua 747. Komponen tambahan dari 747 juga digunakan, termasuk landing gear, windows, avionik, dan actuators.

Lebar sayap dari pesawat utama adalah rekor dunia yang memecahkan rekor 385 kaki (117 meter) – cukup lama bagi Wright bersaudara untuk menyelesaikan penerbangan bersejarah mereka tiga kali. Selain itu, itu juga membuat pengangkut lebih lebar dari roket Saturn V yang tinggi.

Selain bentang sayap besar, Stratolaunch memiliki kapasitas angkut 549.290 pound (249.153 kilogram) dan radius misi 1.000 mil laut. Metrik ini akan memungkinkan untuk meluncurkan hingga tiga roket Pegasus untuk diluncurkan dalam satu penerbangan Roc. Mereka juga menciptakan potensi untuk meluncurkan kendaraan yang lebih besar untuk diluncurkan dari pesawat, karena pesawat tidak dirancang khusus untuk Pegasus.

Menurunkan Biaya

Arsitektur peluncuran ini berbeda dari roket tradisional yang diluncurkan secara vertikal dari darat untuk mengantarkan roket ke bagian terpadat atmosfer oleh pesawat pengangkut, sebelum dirilis untuk diluncurkan ke luar angkasa.

Cara ini menurunkan biaya yang diperlukan untuk keluar dari atmosfer Bumi dengan menggunakan bahan bakar jet yang lebih murah dan pesawat angkut Roc ini yang dapat digunakan kembali.  Dan cara ini juga menghindari banyak pembatasan cuaca yang ada di bagian atmosfer yang lebih rendah dan menawarkan lebih banyak fleksibilitas dibandingkan dengan  kecenderungan peluncuran dengan menggunakan bantalan peluncuran tetap.

Sebelum diluncurkan perdana, Roc telah terlihat di luar hangar pesawat besar  beberapa kali selama beberapa minggu terakhir. Bahkan, Cosmic Girl salah satu pesaingnya, yang akan membawa roket LauncherOne dalam beberapa bulan mendatang, ikuy menonton uji terbang peluncur udara ini.

Pada hari sabtu (13/04/19) pagi hari waktu california, berlangsung peluncuran perdana di landasan pacu.

Pesawat Stratolaunch kemudian terbang pada 0658 PDT dari Mojave Air and Space Port. Mencapai kecepatan maksimum 189 mil per jam, pesawat terbang selama 2,5 jam di atas Gurun Mojave di ketinggian hingga 17.000 kaki.

“Tim Scaled telah unggul dalam mengatasi masalah tersulit dalam penerbangan. Kami telah menguji terbang rata-rata satu jenis pesawat baru per tahun selama 37 tahun sejarah kami, ”kata Cory Bird, presiden dari Scaled Composites. “Bersama dengan Stratolaunch, kami telah mencapai penerbangan lain pertama dengan menerbangkan pesawat berbahan komposit (composite) terbesar di dunia dan bergerak lebih dekat untuk meningkatkan aksesibilitas peluncuran roket ke ruang angkasa.”

Sebagai bagian dari penerbangan awal, pilot mengevaluasi kinerja dan kualitas penanganan pesawat sebelum berhasil mendarat kembali di Mojave Air and Space Port.

“Tim Northrop Grumman’s Scaled Composites sekali lagi menetapkan standar baru dalam penerbangan dengan penerbangan pertama dari pesawat Stratolaunch. Kemampuan Scaled untuk merancang, membangun, dan menguji tidak ada duanya, ”kata Scott Winship, wakil presiden sektor, Aerospace Systems, Northrop Grumman Corporation.

Selama pengujian, pesawat melakukan berbagai manuver kontrol penerbangan untuk mengkalibrasi kecepatan dan menguji sistem kontrol penerbangan, termasuk roll doublets, yawing maneuvers, pushover dan pull-up, dan slip sisi heading yang mantap. Tim juga melakukan latihan pendekatan pendaratan disimulasikan pada ketinggian maksimal 15.000 kaki di atas permukaan laut.

Catatan dari Scaled Composites, pesawat, yang dipiloti oleh Evan Thomas dan Chris Guarente, data penerbangan yang disempurnakan mencatat pesawat terbang selama 149 menit, mencapai kecepatan maksimal 165 KIAS sebelum mendarat dengan selamat di 0927 PDT.

“Hari ini sangat bagus. Pesawat terbang seperti yang diperkirakan. Itu adalah penerbangan yang sangat mulus dan tim bersenang-senang, ”kata Pilot Uji Evan Thomas. “Penerbangan ini benar-benar merupakan penghargaan atas kerja keras semua tim yang telah bekerja tanpa lelah selama bertahun-tahun menjadikan program ini menjadi kenyataan.”

“Penerbangan pertama yang luar biasa,” kata Jean Floyd, CEO Stratolaunch. “Penerbangan hari ini mendukung misi kami untuk memberikan alternatif yang fleksibel untuk sistem yang diluncurkan di darat. Kami sangat bangga dengan tim Stratolaunch, kru penerbangan hari ini, mitra kami di Northrup Grumman’s Scaled Composites dan Mojave Air and Space Port. ”

Tonggak sejarah pasawat terbang terbesar ini ini terjadi setelah meninggalnya Paul Allen (salah satu pendiri microsoft), yang meninggal pada usia 65 tahun karena penyakit kanker Limfoma non Hodgkin. Tak banyak yang tahu sosok sahabat Bill Gates yang bersama-sama membuat teknologi sistem komputer dunia ini, yang mendirikan perusahaan peluncuran udara di bawah payung Vulcan Inc.

“Kita semua tahu Paul akan bangga menyaksikan pencapaian bersejarah hari ini,” kata Jody Allen, Ketua Vulcan Inc. dan Wali Amanat dari Paul G. Allen Trust. “Pesawat ini adalah pencapaian teknik yang luar biasa dan kami mengucapkan selamat kepada semua orang yang terlibat.”

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button
Close

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker